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Work and technology

Work and technology
Project team:

Krings, Bettina-Johanna (Project leader); Linda Nierling, António Brandão Moniz, Philipp Frey

Start date:


Research area:

Knowledge society and knowledge policy and Innovation processes and impacts of technology


Since industrialization, the relationship between technological change and work structures has been a complex one whose implications have been frequently described and interpreted. With regard to the deep influence of technology on work structures, the discussion is still characterized by the work of Karl Marx, who studied the emergence of industrial work under the influence of mechanical engineering. In this context, Marx understood technology as a “productive force” that not only reflects the progress of technical and procedural development, but also includes the state of technical knowledge, the level of qualification of workers and the degree of division of labor as well as the organization of labor. This description has barely lost any of its relevance to date, but has been further developed under the impression of the enhancement and penetration of new technologies in different sectors of society, including the service sectors. In particular, the innovative power of information and communication technologies and the widespread introduction of the Internet have changed the working structures in all sectors and branches. Additionally, there has been a growth of knowledge-intensive industries, a deepening of globalization trends, and the worldwide networking of socio-technical systems (such as production, logistics), which have (also) greatly changed the forms of work worldwide. Today, these processes of change can hardly be described in a causal model of the relationship between technical innovations and labour structures, but require new conceptual approaches. The aim of the ITAS research group “Work and Technology” is to link the technological dimensions of work to the recent debates of Industrial Sociology and Science and Technology Studies (STS). Against the background of the continuous automation of work, relevant issues of humanity and the social compatibility of work structures as well as the increasing debate on ethically oriented conditions of work in highly industrialized societies are considered.



Dr. Bettina-Johanna Krings
Karlsruhe Institute of Technology (KIT)
Institute for Technology Assessment and Systems Analysis (ITAS)
P.O. Box 3640
76021 Karlsruhe

Tel.: +49 721 608-26347

Presentations & media


Frey, P.; Schneider, C.
„Industry 4.0, Work 4.0 – TINA 4.0?“ Dominant technoscientific futures and their alternatives. Vortrag auf den MCTS Seminartagen 2018, Kloster Plankstetten, 05.04.2018

Krings, B.-J.
Intimate Information. Die Erhebung von Daten in der Pflege. Vortrag auf der Jahrestagung "Daten als Rohstoff? Digitalisierungsprozesse in wirtschaftsethischer Perspektive", Hannover, 16.-17.03.2018

Moniz, A. Brandão
Revisiting emerging technologies and work: The case of robotics. Vortrag auf dem Workshop "Sustainable Human Resource Mangement in the Context of Emerging Technologies", Universität Vilnius, Litauen, 06.-08.03.2018

Moniz, A. Brandão
Emerging technologies and work: The case of robotics. Vortrag auf der Kick-off-Konferenz "Sustainable Human Resource Management in the Context of Emerging Technologies", Universität Vilnius, Litauen, 21.02.2018

Moniz, A. Brandão
Research and development, innovation and industrial integration in Portugal: A success story? Vortrag auf der 13th Solemn Plenary Session of the Hassan II Academy of Science and Technology, Rabat, Marokko, 20.-22.02.2018


Krings, B.-J.; Weinberger, N.
...are we entering in a robot society? Zum Einsatz von Robotertechnologien in der Pflege. Vortrag auf der Tagung "Genese und Folgen der 'Pflegerobotik'", Berlin, 07.-08.12.2017

Frey, P.
Towards an automated (anti-)utopia? A critical reflexion of the contemporary discourse on automation. Vortrag bei der 8th Annual Winter School on Technology Assessment 2017, Universidade Nova de Lisboa, Portugal, 05.12.2017

Moniz, A. Brandão
Para uma avaliação dos desafios, implicações e riscos da robótica na indústria (For an assessment of robotics challenges, implications and risks in manufacturing). Vortrag auf der Internationalen Konferenz "(Dis)order and Exclusion in a Risk Society", University of Azores, Ponta Delgada, Portugal, 02.-03.11.2017

Krings, B.-J.; Nierling, L.; Moniz, A. Brandão
Der Impact einer fluktuierenden Energieversorgung auf Industriearbeit - erste empirische Beobachtungen. Vortrag auf dem Cluster-V-Treffen des Kopernikus-Projektes "SynErgie", Stuttgart, 28.09.2017

Krings, B.-J.
(Technische) Arbeitswelten in Bewegung. Vortrag auf der 4. Bergakademie der Studienstiftung "Zukunft der Arbeit", Lisighaus, Schweiz, 22.-24.09.2017

Araújo, N.; Fernandes, C.; Moniz, A. Brandão; Barata, J.
Additive technology safety issues: Impact on the related job design in industry. Vortrag auf dem International Congress on Working Conditions, Porto, Portugal, 07.09.2017

Krings, B.-J.:
Mein Kollege, der Roboter: (schöne) neue Arbeitswelten. Vortrag im Rahmen der Veranstaltung KIT im Rathaus: Autonome Technik – wo bleibt der Mensch?, Karlsruhe, 12.07.2017

Public Lecture „Mein Kollege, der Roboter: schöne (neue) Arbeitswelten“ by Bettina Krings, KIT im Rathaus, 12.07.2017

Podcast „Zwischen Workspace und Werkbank: Industrie 4.0 in 9.0 Kapiteln (mit Bettina Krings)“, KIT, 2017

Moniz, A. Brandão
New industry process, new safety issues... but a new interaction with machines? Vortrag auf der PhD Conference on Technology Assessment, FCT Nova/CICS.Nova, Montae de Caparica, Portugal, 30.06.2017

Moniz, A. Brandão
The industry 4.0 concept and its impact in the Portuguese labour market - a research proposal. Vortrag auf der 7th Doctoral Conference on Technology Assessement, Universidade Nova Lisbon, Caparica, Portugal, 30.06.2017

Interview with Bettina Krings, ETUC/ETUI conference 'Shaping the new world of work', Brussels, 27-29.06.2016

Krings, B.-J.; Moniz, A. Brandão; Nierling, L.
Informatisiert, vernetzt & effizient? Digitale Arbeitswelten und ihre Folgen. Vortrag bei der TA'17 Wien, Österreich, 19.06.2017

Moniz, A. Brandão
The relation between technology and humans under automation and industry 4.0: Will work disappear? Vortrag auf der 3rd TA Conference, Cork, Irland, 17.-19.05.2017

Frey, P.; Schneider, C.
Concrete utopias of digitalisation compared. Vortrag auf der 16th Annual STS Conference Graz 2017 - Critical Issues in Science, Technology and Society Studies, Graz, Österreich, 08.-09.05.2017

Krings, B.-J.
Modern times: The digital logic of paid work and its impact. Vortrag im Rahmen der Fachtagung zum 50. Jubiläum des Instituts für Arbeits- und Berufsforschung (IAB), Berlin, 05.-06.04.2017
https://50jahre.iab.de/videos-zur-jubilaeumsveranstaltung-arbeitswelten-im-wandel-herausforderungen-fuer-politik-und-forschung/ (from minute 2:01)

Interview with A. Moniz in TV program (Fronteiras XXI at RTP3) on the Future of Work, 15.03.2017 (Portugal)

Moniz, A. Brandão
The robot society and the new challenges for the trade union movement. Vortrag auf der ETUI Conference "Trade unionism: let's think strategically", Sesimbra, Portugal, 15.-17.02.2017

Nierling, L.
Auswirkungen von Automatisierung und Digitalisierung auf die Arbeitswelt. Vortrag auf dem 19. Colloquium für den wissenschaftlichen Nachwuchs im Arbeits- und Sozialrecht, Erfurt, 09.-10.02.2017


Krings, B.-J.
Informatisiert, global und effizient? Die fortlaufende Technisierung der Erwerbsarbeit. Vortrag auf dem Symposium "Gesellschaftswissenschaftliche Perspektiven auf Digitalisierung - Industrie 4.0/Made in China 2025", Tongji Universität, Shanghai, China, 23.-24.09.2016

Krings, B.-J.
Mein Freund der Roboter - Brauchen wir Roboter im Alltag? Vortrag: "Wissenschaftstage Karlsruhe - Effekte auf dem Alten Schlachthof", Karlsruhe, 06.12.2016

Krings, B.-J.
Technisierung und Einsatz von Robotern in der Pflege. Vortrag im Rahmen der Vorlesungswoche der Universität Ulm, 16.03.2016

Krings, B.-J.
Wie effizient kann Pflege sein? Möglichkeiten und Grenzen von Technikeinsatz im Rahmen pflegerischen Handelns. Vortrag im Rahmen des Sektionstreffens der Deutschen Gesellschaft für Pflegewissenschaft, Heidelberg, 28.04.2016

Krings, B.-J.
Will new technologies lead to an evolutionary change in the nature of work? Vortrag auf dem Kongress "Shaping the New World of Work" des European Trade Union Institute (ETUI), Brüssel, Belgien, 27.-29.06.2016

Nierling, L.
Digitale Rationalisierung, digitale Entgrenzung und digitale Arbeitsteilung? Trends und Herausforderungen einer digitalen Arbeitswelt - sozialwissenschaftliche Perspektiven. Vortrag auf dem Symposium "Gesellschaftswissenschaftliche Perspektiven auf Digitalisierung - Industrie 4.0/Made in China 2025", Tongji Universität, Shanghai, China, 23.-24.09.2016

Nierling, L.
Gleichstellung Digital! Vortrag auf dem Frauenvernetzungstreffen der Jusos Baden-Württemberg, Karlsruhe, 05.06.2016

Nierling, L.; Krings, B.-J.; Moniz, A. Brandão
Digital myth? Visions and open questions in the field of "Digital" Work. Vortrag auf dem 3rd ISA-Forum of Sociology, Wien, Österreich, 10.-14.07.2016


Interview with A. Moniz at the VII Encontro Nacional do Trabalho (VII Labour National Meeting), Lisbon, Portugal, 2014 (in Portuguese)


Moniz, A. Brandão; Krings, B.-J., Fischer, M.; Zimpelmann, E.
Herausforderungen der Mensch-Roboter-Kollaboration. Lernen & Lehren 32(2017)125, S. 8-14

Frey, P.
Automatisierung - (Alb-)Traum der emanzipatorischen Linken? Zu den gesellschaftspolitischen Implikationen avancierter Produktivkräfte. In: Buckermann, P.; Koppenburger, A.; Schaupp, S. (Hrsg.): Kybernetik, Kapitalismus, Revolutionen. Münster: UNRAST 2017, S. 109-123

Dominguez-Rué, E.; Nierling, L. (Hrsg.)
Ageing and technology. Perspectives from the social sciences. Bielefeld: transcript 2016
mehr zum Buch

Moniz, A. Brandão; Krings, B.-J.
Robots working with humans or humans working with robots? Searching for social dimensions in new human-robot interaction in Industry. Societies 6(2016)3, S. 1-21, open access, DOI: 10.3390/soc6030023
Abstract englisch/htm

Moniz, A. Brandão
Intuitive interaction between humans and robots in work functions at industrial environments: The role of social robotics. In: Vincent, J.; Taipale, S.; Sapio, B.; Lugano, G.; Fortunati, L. (Hrsg.): Social robots from a human perspective. Heidelberg: Springer 2015, S. 67-76, DOI: 10.1007/978-3-319-15672-9_6
Abstract englisch/htm

Moniz, A. Brandão
Robots and humans as co-workers? The human-centred perspective of work with autonomous systems. In: Gutmann, M.; Decker, M.; Knifka, J. (Hrsg.): Evolutionary robotics, organic computing and adaptive ambience. Epistemological and ethical implications of technomorphic descriptions of technologies. Wien: LIT 2015, S. 147-175
(Hermeneutik und Anthropologie, Bd. 6)

Krings, B.-J.
Technische Assistenz- und Pflegesysteme in Zeiten des demografischen Wandels. Ein Beitrag aus sozialwissenschaftlicher Perspektive. Technikfolgenabschätzung - Theorie und Praxis 23(2014)2, S. 81-87

Moniz, A. Brandão
Organisational challenges of human-robot interaction systems in industry: human resources implications. In: Machado, C.; Davim, J.P. (Hrsg.): Human Resource Management and Technological Challenges. Cham Heidelberg New York u.a.: Springer 2014, S. 123-131, DOI: 10.1007/978-3-319-02618-3

Moniz, A. Brandão; Krings, B.-J.
Technology assessment approach to human-robot interactions in work environments. In: IEEE Xplore (Hrsg.): Human System Interactions (HSI), 2014 7th International Conference 16.-18.06.2014, Costa da Caparica, Portugal - Proceedings. Caparica, Portugal: IEEE Conference Publications 2014, S. 282-289, DOI: 10.1109/HSI.2014.6860490
Abstract englisch/htm Volltext/pdf

Krings, B.-J.
Arbeit und Technik. In: Grunwald, A. (Hrsg.): Handbuch Technikethik. Stuttgart, Weimar: Metzler 2013, S. 217-222

Nierling, L.
Anerkennung in erweiterter Arbeit. Eine Antwort auf die Krise der Erwerbsarbeit. - Dissertation. Berlin: edition sigma 2013
Titelbild/jpg Inhalt/pdf

Nierling, L.
Nachhaltige Arbeitskonzepte für eine Postwachstumsgesellschaft. Sozialwissenschaften und Berufspraxis 36(2013)1, S. 5-17

Nierling, L.
Technik als Allheilmittel? Soziale Technik (2013)3, S. 15-16



PhD theses

  • Anerkennungsstrukturen im erweiterten Arbeitsbegriff (2007-2011), Linda Nierling, Dipl.-Umweltwiss. Supervision: Bettina-Johanna Krings (ITAS), Prof. Dr. Blättel-Mink (University of Frankfurt), PD. Dr. Stephan Voswinkel (Institute for Social Research, Frankfurt), Sociology
  • Individualisierung als Lebensstrategie (2010-2014), Bettina-Johanna Krings M.A. Supervision: Prof. Dr. Blättel-Mink (University of Frankfurt), Prof. Dr. Siegel (University of Frankfurt), Sociology
  • Towards an automated (anti-)utopia? Eine sozialphilosophische Reflexion der gegenwärtigen Automatisierungsdiskurse in kritischer Absicht (2017- ), Philipp Frey M.A. Supervision: Prof. Armin Grunwald (Karlsruhe Institute of Technology), Philosophy Institute of Technology)

Teaching & education

Seminar at the Karlsruhe Institute of Technology on Technical innovations and societal change (sommer semester 2017), B. Krings

Seminars (blockseminar) at Goethe University of Frankfurt on Social Factors of Innovation in work environments (2016-2017) and Robotics and societal Innovations (2014-2015), A. Moniz

Course on “Sociology of New Information Technologies” at University NOVA Lisbon (winter semesters), A. Moniz

Introductions to the early Frankfurt School at the University of Tübingen (2015-2016), P. Frey


Observatory of Technology Assessment (CICS.NOVA, Portugal)

Doctorate Programme on Technology Assessment (University NOVA Lisbon, Portugal)

Doctoral Programme in Philosophy, Science and Values (University of Basque Country, Spain)

Doctorate programme on Labour Studies (McMaster University, Canada)

School of Labour Studies (McMaster University, Canada)

Nalanda University (India)

ISM University of Management and Economics, Vilnius (Lithuania)

Institut für Soziologie, Goethe University of Frankfurt

IWAK Institut für Wirtschaft, Arbeit und Kultur der Goethe-Universität Frankfurt am Main

European Parliament - Science and Technology Options Assessment

Deutsche Gesellschaft für Soziologie

International Sociological Association

RC23 Sociology of Science and Technology - International Sociological Association