Visions as socio-epistemic practices - Theoretical foundation and practical application of Vision Assessment in Technology Assessment

Project description

The production, manipulation and exploitation of sociotechnical visions are increasingly important elements in innovation and transformation processes and their governance. This becomes especially obvious in new and emerging science and technologies (NEST) and great transformations of established sociotechnical systems. The formation, functions and effects of visions, however, often remain in the dark. Analytically, Technology Assessment (TA) responded to this with "Vision Assessment". But mostly the question remains open, how Vision Assessments can create knowledge that is policy relevant and can be fed into policy advice or public discourse in the context of TA.

So far, Vision Assessment concentrated its efforts on the analysis and evaluation of the contents of imaginations and media. However, for the analysis and evaluation of visions as constitutive elements in multi-dimensional innovation and transformation processes this perspective is insufficient. Therefore, the theoretical goal of the project is to advance the existing approaches in TA and Science & Technology Studies (STS) (e.g., Grunwald; Jasanoff; Nordmann; van Lente; von Gleich) towards a practical multi-dimensional theoretical concept. This concept sees visions as "socio-epistemic practices". With this, the entanglement of social processes and orders of knowledge shall become analytically accessible. Visions become comprehensive as constitutive elements in discourses and practices which enable and shape communications, actions and artifacts. The analytical gaze on visions as socio-epistemic practices is the prerequisite for the evaluation of practices of the purposeful generation and strategic use of visions in NEST technosciences and great sociotechnical transformations; sometimes this activity is named "visioneering". Furthermore, the role of TA in the formation of visions has to be reflected as well. Hence, Vision Assessment performed by TA experts is one of the socio-epistemic practices that shall be investigated. Although, this practice aims at analyzing and evaluating visions, it may have an influence on the visions scrutinized and their effects on the political system and public discourse. Therefore, it is the practical goal of the project to develop a type of Vision Assessment which reflects its contexts and effects and is useable in the various practices of TA.

Hence, the main topics of research are:

  1. The development of the theoretical concept of visions as socio-epistemic practices;
  2. Case specific differentiations of the concept for specific innovation and transformation processes and the construction of ideal types with the help of comparative case studies, for instance robotics, synthetic biology, human and animal enhancement, in-vitro-meat, nanotechnology, big data, smart grids/energy system and open design;
  3. Analysis of "visioneering" practices;
  4. Specification of the requirements Vision Assessment has to meet in order to be useful for TA and its purpose to inform politics and the public.

Selected publications before 2014

Publication list: PDF


Dobroć, P.; Rothenhäusler, A.
Die Vermessung der Zukunft von gestern und die Analyse von vergangenen und gegenwärtigen Technikvisionen
2020. Neue Kulturgeographien. Technocultures & Technoscapes (NKG2020 2020), Bonn, Germany, January 30–February 1, 2020 
Book Chapters
Lösch, A.; Böhle, K.; Coenen, C.; Dobroć, P.; Heil, R.; Grunwald, A.; Scheer, D.; Schneider, C.; Ferrari, A.; Hommrich, D.; Sand, M.; Aykut, S. C.; Dickel, S.; Fuchs, D.; Kastenhofer, K.; Torgersen, H.; Gransche, B.; Hausstein, A.; Konrad, K.; Nordmann, A.; Schaper-Rinkel, P.; Schulz-Schaeffer, I.; Wentland, A.
Technology Assessment of Socio-Technical Futures - A Discussion Paper
2019. Socio-Technical Futures Shaping the Present : Empirical Examples and Analytical Challenges. Ed.: A. Lösch, 285–308, VS Verlag für Sozialwissenschaften. doi:10.1007/978-3-658-27155-8_13
Lösch, A.; Grunwald, A.; Meister, M.; Schulz-Schaeffer, I.
Introduction: Socio-Technical Futures Shaping the Present
2019. Socio-Technical Futures Shaping the Present : Empirical Examples and Analytical Challenges. Ed.: A. Lösch, 1–14, VS Verlag für Sozialwissenschaften. doi:10.1007/978-3-658-27155-8_1
Lösch, A.; Schneider, C.; Heil, R.
Visionary Practices Shaping Power Constellations
2019. Socio-Technical Futures Shaping the Present : Empirical Examples and Analytical Challenges. Ed.: A. Lösch, 67–88, VS Verlag für Sozialwissenschaften. doi:10.1007/978-3-658-27155-8_4
Lösch, A.; Grunwald, A.; Meister, M.; Schulz-Schaeffer, I. (Eds.)
Socio-Technical Futures Shaping the Present : Empirical Examples and Analytical Challenges
2019. VS Verlag für Sozialwissenschaften 
Dobroć, P.; Roßmann, M.; Lösch, A.
Visions as socio-epistemic practices: Foundation and application in Technology Assessment
2019. Technology, Innovation and Society for visitors of the Baumann Moscow State Technical University (2019), Karlsruhe, Germany, January 23, 2019 
Dobroć, P.
Visions as cultural techniques. Cultural semiotic reflections on visions
2019, November 18. Seminar "Contrasting visions of technological change" (2019), Quito, Ecuador, November 18, 2019 
Book Chapters
Coenen, C.; Ferrari, A.; Grunwald, A.
Wider die Begrenzung der Enhancement-Debatte auf angewandte Ethik
2018. Die Leistungssteigerung des menschlichen Gehirns. Ed.: N. Erny, 57–85, Springer Fachmedien Wiesbaden. doi:10.1007/978-3-658-03683-6_4
Frey, P.
Vom Unabgegoltenen der Automation
2018. Work in Progress. Work on Progress. Beiträge kritischer Wissenschaft. Doktorand*innenjahrbuch 2018. Hrsg.: M. Hawel, 79–90, VSA Verlag 
Grunwald, A.
The Spreading of Techno-visionary Futures
2018. Diffuse Spreading in Nature, Technology and Society. Ed. A. Bunde, 295–309, Springer. doi:10.1007/978-3-319-67798-9_15
Heil, R.
Der Mensch als Designobjekt in frühen Transhumanismus und Techno-Futurismus
2018. Designobjekt Mensch : die Agenda des Transhumanismus auf dem Prüfstand. Hrsg.: B. P. Göcke, 53–79, Herder 
Frey, P.
Technikforschung und Emanzipation
2018. Technikpolitik von unten. Gründungskonferenz des Zentrums Emanzipatorische Technikforschung (2018), Munich, Germany, September 7–8, 2018 
Frey, P.
Technology visions: the case of industry 4.0 concept
2018. International Joint Meeting on Digitalization and the Future of Work, Hamilton, CDN, July 11-12, 2018 
Frey, P.; Schneider, C.
Mobilization for Alternative Sociotechnical Futures - the case of the Pro-Automation Movement
2018. 19th ISA World Congress of Sociology (2018), Toronto, Canada, July 15–21, 2018 
Frey, P.; Schneider, C.
Industrie 4.0, Work 4.0 - TINA 4.0? Dominant techno-scientific futures and their alternatives
2018. Techno-Scientific Visions of the Future, MCTS Seminartage der TU München, Kloster Plankstetten, 4.-6.April 2018 
Frey, P.; Sevignani, S.
Digitalisierung heute und morgen. Überblick über Möglichkeiten der Digitalisierung und des Einsatzes von Roboern
2018. Arbeitstagung ’Digitalisierung? Grundeinkommen!’ (2018), Frankfurt am Main, Germany, May 26, 2018 
Hausstein, A.; Lösch, A.
Transformationen und konkurrierende Zukünfte. Herausforderungen an das Vision Assessment als Analyse und Intervention
2018. 8. Internationale Konferenz des Netzwerks Technikfolgenabschätzung (NTA 2018), Karlsruhe, Germany, November 7–8, 2018 
Hausstein, A.; Lösch, A.
Clashing futures as drivers of sociotechnical change. A new approach for vision assessment
2018. EASST-Conference (EASST 2018), Lancaster, United Kingdom, July 25–28, 2018 
Hausstein, A.; Lösch, A.; Ufer, U.
Politicizing futures: When conflicting visions meet
2018. EASST-Conference (EASST 2018), Lancaster, United Kingdom, July 25–28, 2018 
Hommrich, D.; Dobroć, P.
Distorting mirrors of the present: Future visions of socio-epistemic practices
2018. Grappling with the Futures : Insights from Philosophy, History, and Science, Technology and Society (2018), Boston, MA, USA, April 29–30, 2018 
Lösch, A.; Hausstein, A.
Multiple vision and their quest for future. A new approach for vision assessment
2018. 10th Annual S.NET Meeting (2018), Maastricht, Netherlands, June 25–27, 2018 
Book Chapters
Frey, P.
Automatisierung - (Alb-)Traum der emanzipatorischen Linken? Zu den gesellschaftspolitischen Implikationen avancierter Produktivkräfte
2017. Kybernetik, Kapitalismus, Revolutionen : emanzipatorische Perspektiven im technologischen Wandel. Hrsg.: P. Buckermann, 109–123, Unrast Verlag 
Lösch, A.; Schneider, C.
Smart-Grid-Experimente im Macht-Wissens-Dispositiv der Energiewende
2017. Experimentelle Gesellschaft : das Experiment als wissensgesellschaftliches Dispositiv. Hrsg.: S. Böschen, 163–184, Nomos Verlagsgesellschaft 
Journal Articles
Coenen, C.
Who are the visioneers? Facets of futurization
2017. Kick-Off Workshop ’Futurisation of Politics’, Potsdam, November 23-24, 2017 
Dobroć, P.
Die Facetten der Openness und ihre gesellschaftlichen Folgen
2017. Seminar “3D-Druck. Auswirkungen auf die Arbeitswelt” der Hans-Böckler-Stiftung (2017), Hamburg, Germany, September 6–9, 2017 
Dobroć, P.
Visionen und Transformationsprozesse in der Technikfolgenabschätzung und die Abhängigkeit des Sozialen vom Semiotischen
2017. Nachwuchstagung “2000 Revisited - Rückblick auf die Zukunft” (2017), Karlsruhe, Germany, May 6–7, 2017 
Frey, P.
Towards an automated (anti-)utopia? A critical reflection of the contemporary discourse on automation
2017. 8th Winter School on Technology Assessment (2017), Lisbon, Portugal, December 5, 2017 
Frey, P.; Schneider, C.
Concrete utopias of digitalisation compared
2017. Critical Issues in Science, Technology and Society Studies : 16th Annual STS Conference, Graz, A, May 8-9, 2017 
Frey, P.; Stary, P.
(Grenzen der ) Automatisierung von Arbeit
2017. Ferienakademie der Rosa Luxemberug Stiftung, Blossin, 13.März 2017 
Lösch, A.
Technikfolgenabschätzung zwischen Vision Assessment und Visionierung
2017. Ringvorlesung ’Technikjournalismus/Technik-PR’, Technische Hochschule Nürnberg, 20.Juni 2017 
Lösch, A.
Wie nimmt das ITAS Zukunft in den Blick?
2017. Nachwuchstagung “2000 Revisited - Rückblick auf die Zukunft” (2017), Karlsruhe, Germany, May 6–7, 2017 
Lösch, A.
Visionen als sozio-epistemische Praktiken - Technikzukünfte/Diskurse/Materialitäten?
2017. 2.Workshop der KIT-AG Diskursanalyse, Karlsruhe, 26.Juli 2017 
Lösch, A.; Böhle, K.; Coenen, C.; Dobroć, P.; Ferrari, A.; Heil, R.; Hommrich, D.; Sand, M.; Schneider, C.; Aykut, S.; Dickel, S.; Fuchs, D.; Gransche, B.; Grunwald, A.; Hausstein, A.; Kastenhofer, K.; Konrad, K.; Nordmann, A.; Schaper-Rinkel, P.; Scheer, D.; Schulz-Schaeffer, I.; Torgersen, H.; Wentland, A.
Technikfolgenabschätzung von soziotechnischen Zukünften
2016. Karlsruher Institut für Technologie (KIT). doi:10.5445/IR/1000062676Full textFull text of the publication as PDF document
Büscher, C.; Böschen, S.; Lösch, A.
Die Forcierung des sozio-technischen Wandels. Neue (alte?) Herausforderungen für die Technikfolgenabschätzung (TA)
2016. 7. internationale Tagung des Netzwerks Technikfolgenabschätzung (NTA7), Bonn, 16.-18.November 2016 
Büscher, C.; Gross, M.; Engels, A.
Krieg als mit Absicht hervorgerufene ökologische Katastrophe. 30 Jahre ’Risikogesellschaft’ und ’Ökologische Kommunikation’
2016. 38.Kongress der Deutschen Gesellschaft für Soziologie, Bamberg, 26.-30.September 2016 
Grunwad, A.
Shaping the present by creating pictures of the future?
2016. Science and Technology by other Means : 4S/EASST Conference, Barcelona, E, August 31 - September 3, 2016 
Grunwald, A.
Wieviel Spekulation verträgt die Technikethik? Das Beispiel der spekulativen Nano-Ethik
2016. Symposium ’Ethische Aspekte des Umgangs mit Nanotechnologien’, Universität Bremen, 14.Oktober 2016 
Lösch, A.; Böhle, K.; Coenen, C.; Ferrari, A.; Heil, R.; Dobroć, P.; Sand, M.; Schneider, C.
Leitbilder und Visionen als sozio-epistemische Praktiken. Theoretische Fundierung und praktische Anwendung des Vision Assessment in der Technikfolgenabschätzung
2016. Statuskolloquium des Helmholtzprogramms ’Technologie, Innovation und Gesellschaft (TIG)’, Wissenschaftszentrum Bonn, 22.-23.Februar 2016 
Lösch, A.; Heil, R.; Schneider, C.
Visions as socio-epistemic practices shaping the present
2016. Science and Technology by other Means : 4S/EASST Conference, Barcelona, E, August 31 - September 3, 2016 
Lösch, A.; Heil, R.; Schneider, C.
Visons as socio-epistemic practices: a concept to analyze the effects of visions
2016. 3rd ISA Forum of Sociology, Wien, A, July 10-14, 2016 
Sand, M.
Structural, individual and collective responsibility - The case of visioneering
2016. The Co-Production of Emerging Bodies, Politics and Technologies : 8th Annual S.Net Meeting, Bergen, N, October 12-14, 2016 
Book Chapters
Coenen, C.
The messiness of convergence. Remarks on the roles ot two visions of the future
2015. Knowing New Biotechnologies : Social Aspects of Technologicl Convergence. Hrsg.: M. Wienroth, 77–91, Routledge 
Khodzhaeva, A.; Sand, M.; Maia, M. J.; Woll, S.; Velloso, G.; Frank, D.
Looking backward, looking forward: Report on the S.NET 6th Annual Meeting ’Better Technologies with no Regret?’
2015. Bowman, D. [Hrsg.] Practices of Innovation and Responsibility : Insights from Methods, Governance and Action Berlin : AKA GmbH, 2015 (Studies of New and Emerging Technologies / S.NET ; 6), 9–18 
Journal Articles
Coenen, C.
Der europäische Weg ins Internet: Visionen und Realitäten
2015. netz:regeln 2015 : Digital Everything - Wie digital ist unsere Zukunft?, Berlin, 26.November 2015 
Ferrari, A.; Coenen, C.; Lösch, A.
Exploring the socio-epistemic roles of visions in new and emerging technologies
2015. S.NET Conference “From Nanotechnologies to emerging technologies: towards a global responsibility” (2015), Montreal, Canada, October 18–21, 2015 
Ferrari, A.; Lösch, A.
How smart grid meets in vitro meat: on socio-epistemic practices of visionieering
2015. 1st International Conference on Anticipation, Trento, I, November 5-7, 2015 
Grunwald, A.
The hermeneutic analysis of visions applied to visions of TA
2015. 2nd European TA Conference “The next horizon of technology assessment” (2015), Berlin, Germany, February 25–27, 2015 
Lösch, A.; Schneider, C.
Experimental re-arrangements of actors, power and knowledge : Smart grid visions as socio-epistemic practices of the energy transition
2015. 10th International Conference in Interpretive Policy Analysis, Lille, F, July 8-10, 2015 
Lösch, A.; Schneider, C.
Vision as socio-epistemic practices. On the co-production of futures and real-life experiments
2015. STePS Colloquium, Universtity of Twente, Enschede, NL, June 24, 2015 
Lösch, A.; Schneider, C.; Heil, R.
Was machen Zukünfte? Visionen als sozio-epistemische Praktiken
2015. TA15 Konferenz, Wien, A, 1.Juni 2015 
Schneider, C.; Sand, M.
The making of visions - Visioneering socio-technical innovations
2015. 1st International Conference on Anticipation, Trento, I, November 5-7, 2015 
Sand, M.; Jongsma, K.
The vision of an ageless society
2015. Homo Senescens : Aging and Old Age in Philosophical, Theological and Historical Anthropology, Hannover, October 1-3, 2015 
Book Chapters
Ferrari, A.; Marin, F.
Responsibility and visions in the new and emerging technologies
2014. Arnaldi, S. [Hrsg.] Responsibility in Nanotechnology Development Dordrecht : Springer Science and Business Media, 2014 (The International Library of Ethics, Law and Technology ; 13), 21–36 
Master's Theses
Sand, M.
Considerations on the value of aging, death and their technological mastering. master’s thesis
2014. Karlsruher Institut für Technologie (KIT) 
Journal Articles
Böhle, K.; Bopp, K.
What a vision: The artificial companion. A piece of vision assessment including an expert survey
2014. Science, Technology and Innovation Studies, 10 (1), 155–186 
Coenen, C.
Cyborgism and the transhumanist vision
2014. Better Technologies with no Regret? : S.NET 6th Annual Meeting, Karlsruhe, September 21-24, 2014 
Coenen, C.
Human Enhancement: Historischer Hintergrund und aktuelle gesellschaftliche Herausforderungen
2014. MenschMaschine-Visionen : Technik, die unter die Haut geht ; 18.Berliner Kolloquium der Daimler und Benz Stiftung, Berlin, 4.Juni 2014 
Coenen, C.
Menschheitsprojekt ’Human Enhancement’? Visionen zur Zukunft des menschlichen Körpers und ihre Kritik
2014. 14. Konferenz der Deutschen Gesellschaft für Präventation und Anti-Aging Medizin e.V., München, 1.-3. Mai 2014 
Coenen, C.
Critical theory, transhumanism and the technoscientific sublime
2014. 7th International Critical Theory Conference of Rome, Roma, I, May 8-10, 2014 
Coenen, C.
Die bunte Welt der neuen Biotechnologie. Synthetische Biologie und wissenschaftskultureller Wandel
2014. Tagung ’Vom Homo faber zum Homo creator? Bionik und synthetische Biologie’, Bad Herrenalb, 31. Januar - 2. Februar 2014 
Coenen, C.; Velloso, G.
Relevanz der Neurotechnologien und der Enhancement-Aspekt
2014. Workshop ’Enhancement durch neurotechnologische Verfahren? Chancen, Risiken, Visionen’, Mainz, 6.-7. Oktober 2014 
Ferrari, A.
Visions of in-vitro meat
2014. Better Technologies with no Regret? : S.NET 6rh Annual Meeting, Karlsruhe, September 21-24, 2014 
Ferrari, A.
Saving animals through technologies? Ethics and politcs of in-vitro meat
2014. Ethics of In-Vitro Flesh and Enhanced Animals Conference, Rothbury, GB, September 18-19, 2014 
Heil, R.
Vision assessment
2014. Jahrestagung der Akademie für Ethik in der Medizin (AEM) ’Technisierung der Medizin als ethische Herausforderung’, Ulm, 9.-11. Oktober 2014 
Heil, R.
Verbesserte Menschen - Transhumanismus als nächster Schritt der Evolution?
2014. Vortrag zum Thema ’Verbesserte Menschen’ in der Evangelischen Stadtakademie München, München, 8. Mai 2014 
Lösch, A.; Schneider, C.
Visionen als Experimentalbedingung. Das Smart Grid im Prozess der Energiewende
2014. Die Bedeutung technischer Zukunftsvorstellungen für die Entwicklung, Einführung und Bewertung neuer Technologien, Duisburg, 22.-23.Mai 2014 
Lösch, A.; Schneider, C.
Die interdependenten Experimente der Energiewende - Eine Umstellung der Innovations- und Governancemodi von Disziplinar- auf Experimentalmacht
2014. Workshop ’Experimentelle Gesellschaft - Das Experiment als wissensgesellschaftliches Dispositiv?’, Karlsruhe, 20.-21. Februar 2014 


PD Dr. Andreas Lösch
Karlsruhe Institute of Technology (KIT)
Institute for Technology Assessment and Systems Analysis (ITAS)
P.O. Box 3640
76021 Karlsruhe

Phone: 0721 608-22505