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Urban Transition Lab 131

Urban Transition Lab 131
Project team:

Parodi, Oliver (Project leader); Andreas Seebacher (Project leader); Colette Waitz (Coordinator); Marius Albiez; Richard Beecroft (KSN); Sarah Meyer-Soylu; Alexandra Quint; Helena Trenks; Sarah Bloesy


Ministry of Science, Research, and the Arts (MWK), Baden-Württemberg ("BaWü Labs")

Start date:


End date:


Project partners:

IIP, EIFER, IfV, ÖÖW, IEB, ECON, ZAK, fbta, FSM, ISS, EKUT, IESL, KSN, lokale Akteure

Research group:

Sustainability and environment

Project description

The way we organize our life in the cities is a crucial determinant of the success of sustainable development. Against this background, the Karlsruhe Institute of Technology (KIT) establishes the "Urban Transition Lab 131" (R131) to integrate science, innovation, and urban development into a transdisciplinary process with citizens and other local actors (cf. WBGU 2011). This process addresses the district level which is especially suited since the residents identify themselves with their neighborhood and are thus more committed. The common societal objective of the actors of the Urban Transition Lab is to initiate and consolidate a comprehensive sustainable development of Karlsruhe's Oststadt, including a targeted advancement of the adjacent KIT itself. Its scientific goals are the generation, provision, and testing of the respective knowledge of systems, targets, and actions required for a sustainable transformation of existing cities and districts. Therefore practical goals together with research and educational aims represent the triangle of objectives of the Urban Transition Lab 131.

An urban transition lab can be seen as "a certain spatial and societal context for research and development, in which a variety and density of sustainability experiments take place. Main societal aims are initiating and fostering a culture of sustainability in a cooperative process of science, citizens and local stakeholders. Thereby knowledge about systems, aims and know-how is acquired through an explorative process. This knowledge shall be utilized for other contexts (model character)." (ITAS 2016)

The Urban Transition Lab focuses on four topics, identified as the bottom line of two different perspectives: the objectives of Karlsruhe's citizens which were developed in a participatory process on the one hand and the expertise of KIT on the other hand.

  • Energy concept in the district Oststadt
  • Mobility and consulting
  • Social networks and aspects of urban planning
  • Sustainable consumption

Five transdisciplinary R131 projects, one on each of these topics, form the core of the Urban Transition Lab activities. They were selected and defined in context of the "BürgerForum Sustainable Oststadt", a six-week participatory process with the active contribution of approx. 300 citizens and the brochure "BürgerProgramm" as a result. The first phase of the Urban Transition Lab will focus on the further inter- and transdisciplinary specification of the R131 projects and their assignment to focus groups. Actors with practical experience are and will continue to be actively involved in the realization of the projects.

The basis for the transdisciplinary work of the Urban Transition Lab are basal (inter-)disciplinary tasks like the collection of data in the project area or sustainability analyses and assessments as well as the close ties of the Urban Transition Lab to university teaching and advanced training provided by the Karlsruhe School of Sustainability. The internal, formative accompanying research ensures quality assurance and, if applicable, a fine adjustment of the individual activities of the Urban Transition Lab. The Urban Transition Lab 131 uses the "Future Space for Sustainability and Science" as transdisciplinary infrastructure and central room in the project area, an interface between KIT and the city, between science and practice which can be used as shared place of work, venue, and contact point for citizens.

The Urban Transition Lab 131 belongs to the KIT Center Humans and Technology, an interdisciplinary institution which bundles the activities of more than 20 KIT institutes to address the interdependencies between science/technology and society. The project core team is located at ITAS. The Urban Transition Lab is based on and embedded in the activities of the framework project "District Future – Urban Lab" which provides preliminary works and a solid base for the specific tasks of the Urban Transition Lab 131.

More information on the structure of the Urban Transition Lab and the focus of the R131 projects can be found here:

Honor as transformation project

The German Council for Sustainable Development, which advises the government on its sustainable development policy, honored the real-world lab as “project sustainability” and as “transformation project”. (13.06.2017)



Seebacher, A.; Parodi, O.
Wissenschaft für Nachhaltigkeit: Vom Reallabor zum Karlsruher Transformationszentrum.
2019. Arbeitskreis Wissenstransfer der Helmholtz-Gemeinschaft Deutscher Forschungszentren HGF (2019), Karlsruhe, Germany, May 8, 2019 
Trenks, H.; Fricke, A.
Von der Aktion zur Institution. Verstetigung des Reallabors in Karlsruhe.
2019. 3. RENN,.süd-Forum für Initiativen rund um nachhaltiges Leben (2019), Ulm, Germany, March 23, 2019 
Trenks, H.; Fricke, A.; Beecroft, R.
Reallabore an der Schnittstelle zwischen Hochschule und Gesellschaft - Formate und Potentiale.
2019. Symposium: "Lehre – Transfer – Innovation: Die Rolle der Hochschule in der Gesellschaft" (2019), Pforzheim, Germany, January 17, 2019 
Trenks, H.; Meyer-Soylu, S.; Waitz, C.
Real-World Experiments: A Closer Look at Four Cases and Results from the Accompanying Research.
2019. Leverage Points Conference (2019), Lüneburg, Germany, February 6–8, 2019 
Book Chapters
Beecroft, R.; Trenks, H.; Rhodius, R.; Benighaus, C.; Parodi, O.
Reallabore als Rahmen transformativer und transdisziplinärer Forschung: Ziele und Designprinzipien.
2018. Transdisziplinär und transformativ forschen : Eine Methodensammlung. Hrsg.: R. Defila, 75–100, Springer VS, Wiesbaden. doi:10.1007/978-3-658-21530-9_4Full text Full text of the publication as PDF document
Parodi, O.
Sustainable development. A matter of truth and love.
2018. Personal Sustainability : Exploring the Far Side of Sustainable Development. Ed.: O. Parodi, 65–82, Routledge, London 
Parodi, O.; Tamm, K.
Personal sustainability. Exploring a new field of sustainable develoment.
2018. Personal Sustainability : Exploring the Far Side of Sustainable Development. Ed.: O. Parodi, 1–17, Routledge, London 
Parodi, O.; Wendhack, S.; Tamm, K.
Personal sustainability - conclusions and perspectives.
2018. Personal Sustainability : Exploring the Far Side of Sustainable Development. Ed.: O. Parodi, 189–208, Routledge, London 
Trenks, H.; Waitz, C.; Meyer-Soylu, S.; Parodi, O.
Mit einer Realexperimentreihe Impulse für soziale Innovationen setzen – Realexperimente initiieren, begleiten und beforschen.
2018. Transdisziplinär und transformativ forschen. Ed.: A. Di Giulio, 233–268, Springer VS, Wiesbaden. doi:10.1007/978-3-658-21530-9_12Full text Full text of the publication as PDF document
Parodi, O.
Von Unkultur und nachhaltiger Stadt-Entwicklung.
2018. Tagung “Die Bedeutung von Kunst und Kultur für eine nachhaltige Entwicklung von Städten und Regionen” (2018), Koblenz, Germany, March 22, 2018 
Parodi, O.
Einblicke in das “Quartier Zukunft - Labor Stadt”.
2018. Tagung “Die Bedeutung von Kunst und Kultur für eine nachhaltige Entwicklung von Städten und Regionen” (2018), Koblenz, Germany, March 22, 2018 
Parodi, O.
Zur Reallaborzukunft. Empfehlungen aus den BaWü-Labs.
2018. Reallabor Symposium, Karlsruhe, 27.April 2018 
Parodi, O.
Zum Konzept ’Reallabor’ (und seine Realisierung in Karlsruhe).
2018. Symposium ’CoLiving Campus’, Braunschweig, 18.April 2018 
Parodi, O.
Reallaboreinsicht(en): Quartier Zukunft und Reallabor 131.
2018. Bundesinstitut für Bau-, Stadt- und Raumforschung (BBSR), Bonn, 1.Februar 2018 
Parodi, O.; Schäpke, N.
Reallabore: Konzeption, Kerncharakteristika und Praxisbeispiele.
2018. Bundesinstitut für Bau-, Stadt- und Raumforschung (BBSR), Bonn, 1.Februar 2018 
Schäpke, N.; Parodi, O.
Reallabore: Förderung und Gestaltung - Ausblick, Bezug zur Stadtforschung.
2018. Bundesinstitut für Bau-, Stadt- und Raumforschung (BBSR), Bonn, 1.Februar 2018 
Seebacher, A.
Transdiziplinäres Arbeiten im Reallabor: Wer partizipiert an was - und mit welchen Folgen?.
2018. 8. Internationale Konferenz des Netzwerks Technikfolgenabschätzung (NTA 2018), Karlsruhe, Germany, November 7–8, 2018 
Seebacher, A.
Wissenschaft für Nachhaltigkeit.
2018. Führungslehrgang der Führungsakademie Baden-Württemberg (2018), Karlsruhe, Germany, November 20, 2018 
Trenks, H.
Nachhaltige Entwicklung auf neuen Wegen? Einblicke in das Karlsruher Reallabor rund um Quartier Zukunft - Labor Stadt & R131.
2018. Offene Projektrunde am Austrian Institute of Technology (AIT 2018), Vienna, Austria, September 19, 2018 
Trenks, H.; Waitz, C.
Einblicke in das Format Reallabor "Quartier Zukunft" in Karlsruhe.
2018. Workshop "ITAS trifft Transition" (2018), Hanover, Germany, May 22, 2018 
Trenks, H.; Waitz, C.
Das Forschungsformat Reallabor als Ermöglichungsraum für Realexperimente.
2018. Tagung "Räumliche Transformation: Prozesse, Konzepte und Forschungsdesigns" (2018), Hanover, Germany, May 23–24, 2018 
Seebacher, A.
Akteure in Reallaboren - Reallabore als Akteure.
2018. 8. Internationale Konferenz des Netzwerks Technikfolgenabschätzung (NTA 2018), Karlsruhe, Germany, November 7–8, 2018 
Journal Articles
Parodi, O.; Beecroft, R.; Albiez, M.; Quint, A.; Seebacher, A.; Tamm, K.; Waitz, C.
The ABC of real-world lab methodology. From ’action research’ to ’participation’ and beyond.
2017. Trialog, 3-4 (Oktober), 74–82 
Waitz, C.; Quint, A.; Trenks, H.; Parodi, O.; Jäkel, A.; Lezuo, D.; Wäsche, H.
Das Reallabor als Motor für nachhaltige Quartiersentwicklung: Erfahrungen aus dem Karlsruher Experimentierraum.
2017. Berichte. Geographie und Landeskunde, 91 (1), 67–80 
Grunwald, A.
Das Reallabor als Ansatz partizipativer Stadtforschung.
2017. Tagung ’Stadt im Wandel’, Wuppertal, 2.Dezember 2017 
Grunwald, A.
Reallabore als hermeneutische Konstellation - wer definiert ein Reallabor?.
2017. Workshop ’Theorie und Konzeption der Forschung in Reallaboren’, Institut für sozial-ökologische Forschung, Frankfurt, 22.Juni 2017 
Parodi, O.
Zur Rolle der ForscherInnen in Reallaboren.
2017. Transdisziplinaritäts-Workshop, Wuppertal Institut, Wuppertal, 17.November 2017 
Parodi, O.
Ökodörfer als Impulsgeber für Stadt und Gesellschaft.
2017. Ökodorf - Weltflucht oder Zukunftslabor?, Evangelische Akademie Tutzing, 28.-30.April 2017 
Parodi, O.
Einblicke in das Quartier Zukunft - Labor Stadt.
2017. Workshop ’Scoutopia wie weiter?’, Siegen, 3.Febaruar 2017 
Parodi, O.; Seebacher, A.
Nachhaltig in Karlsruhe. Einblicke in das ’Quartier Zukunft - Labor Stadt’.
2017. Zukunftsraum, Karlsruhe, 5.Dezember 2017 
Seebacher, A.; Trenks, H.
Real world labs as a vehicle for sustainability transformation.
2017. Besuch der BMBF-Initiative Green Talents am KIT, Karlsruhe, 16.Oktober 2017 
Soylu, T.; Meyer-Soylu, S.; Chlond, B.
Transdisziplinär Arbeiten im Quartier. Einblick in drei Realexperimente aus dem Bereich Nachhaltige Mobilität.
2017. Deutscher Kongress für Geographie, Tübingen, 30.September - 5. Oktober 2017 
Book Chapters
Parodi, O.; Albiez, M.; Meyer-Soylu, S.; Waitz, C.
Das “Quartier Zukunft - Labor Stadt” : ein reales Reallabor.
2016. Resilienz : Stadt und Region – Reallabore der resilienzorientierten Transformation. Hrsg.: U. Hahne, 101–125, Peter Lang, Frankfurt am Main 
Journal Articles
Luederitz, C.; Schäpke, N.; Wiek, A.; Lang, D. J.; Bergmann, M.; Bos, J. J.; Burch, S.; Davies, A.; Evans, J.; König, A.; Farrelly, M. A.; Forrest, N.; Frantzeskaki, N.; Gibson, R. B.; Kay, B.; Loorbach, D.; McCormick, K.; Parodi, O.; Rauschmayer, F.; Schneidewind, U.; Stauffacher, M.; Stelzer, F.; Trencher, G.; Venjakob, J.; Vergragt, P. J.; von Wehrden, H.; Westley, F. R.
Learning through evaluation : A tentative evaluative scheme for sustainability transition experiments.
2016. Journal of cleaner production, 169, 61–76. doi:10.1016/j.jclepro.2016.09.005
Parodi, O.
Gretchenfragen [Editorial].
2016. CampusKurier - Newsletter des KIT-Zukunftscampus, (2), 1–2 
Parodi, O.; Albiez, M.; Beecroft, R.; Meyer-Soylu, S.; Quint, A.; Seebacher, A.; Trenks, H.; Waitz, C.
Das Konzept ,Reallabor’ schärfen. Ein Zwischenruf des Reallabor 131: KIT findet Stadt.
2016. Gaia, 25 (4), 284–285. doi:10.14512/gaia.25.4.11
Parodi, O.; Beecroft, R.; Albiez, M.; Quint, A.; Seebacher, A.; Tamm, K.; Waitz, C.
Von ’Aktionsforschung’ bis ’Zielkonflikte’ : Schlüsselbegriffe der Reallaborfoschung.
2016. Technikfolgenabschätzung, Theorie und Praxis, 25 (3), 9–18. doi:10.14512/tatup.25.3.9Full text Full text of the publication as PDF document
Conference Papers
Lützkendorf, T.; Balouktsi, M.; Kopfmüller, J.; Albiez, M.
Supporting urban district development by accompanying sustainability assessment.
2016. Sustainable Built Environment Conference 2016 in Hamburg : Strategies, Stakeholders, Success factors, 7th - 11th March 2016 ; Conference Proceedings., 1104–1113, ZEBAU, Hamburg 
Grunwald, A.
Neue transdisziplinäre Formate.
2016. Transimpact - Wirkungsvolle transdisziplinäre Forschung. Auftaktworkshop, Frankfurt, 15.02.2016 
Parodi, O.
Zwei Reallabore - ein Stück gelebte Forschungswende.
2016. Workshop “Forschungspolitik - ein lohnendes Thema für zivilgesellschaftliche Organisationen?” (2016), Stuttgart, Germany, January 11, 2016 
Parodi, O.
Wie wollen wir in Zukunft leben? Einblicke in das ’Quartier Zukunft’.
2016. Symposium ’Zorn und Zuversicht’ des Vereins zur Verzögerung der Zeit, Wagrein, A, 1.Oktober 2016 
Parodi, O.; Seebacher, A.
Reallabore - Einblicke in die Praxis und wissenschaftspolitische Ausblicke.
2016. Tagung der Bundesarbeitsgemeinschaft ’Wissenschaft, Hochschule, Technologiepolitik’ von Bündnis90/Die Grünen, Karlsruhe, 9.Juli 2016 
Reiter, D.; Parodi, O.; Seebacher, A.
Gemeinsam Nachhaltigkeit gestalten: Quartier Zukunft - Labor Stadt und Reallabor 131: KIT findet Stadt.
2016. 3. Jahrestagung Kommunale Initiative Nachhaltigkeit, Stuttgart, 01.07.2016 
Seebacher, A.; Waitz, C.; Parodi, O.; Beecroft, R.
Communication, trust, and time, at urban transition lab 131.
2016. International Sustainability Transition Conference (IST 2016), Wuppertal, September 6-9, 2016 
Waitz, C.; Seebacher, A.; Parodi, O.; Beercroft, R.; Albiez, M.
Reallabor 131: KIT findet Stadt/Urban transition lab 131.
2016. 1. Interkolloquium der BaWü-Labs des Ministeriums für Wissenschaft, Forschung und Kunst Baden-Württemberg (2016), Stuttgart, Germany, April 13, 2016 
Parodi, O.; Waitz, C.; Beecroft, R.
Struktur des ’Reallabor 131 - KIT findet Stadt’.
2016. 2nd German Future Earth Summit (2016), Berlin, Germany, January 28–29, 2016 
Waitz, C.; Parodi, O.; Albiez, M.
Reallabor 131 - Übersicht der Realexperimente.
2016. 2nd German Future Earth Summit (2016), Berlin, Germany, January 28–29, 2016 
Waitz, C.; Seebacher, A.; Meyer-Soylu, S.
Reallabor 131 - KIT findet Stadt. Partizipation auf dem Weg zum R131.
2016. 2nd German Future Earth Summit (2016), Berlin, Germany, January 28–29, 2016 
Journal Articles
Waitz, C.; Seebacher, A.; Quint, A.; Parodi, O.; Albiez, M.; Meyer-Soylu, S.
Das ’Quartier Zukunft Labor Stadt’. Nachhaltige Stadtentwickkung als Scientific Public Private Partnership.
2015. Polis, (4), 30–32 
Conference Papers
Wäsche, H.; Beecroft, R.; Parodi, O.
Sport- und Bewegungsraumentwicklung in urbanen Reallaboren: Ein transdsziplinärer Ansatz.
2015. Städtische Freiräume für Sport, Spiel und Bewegung : 8. Jahrestagung der dvs Kommission ’Sport und Raum’, Mannheim, 29. - 30. September 2014. Hrsg.: R. S. Kähler, 163–174, Feldhaus, Edition Czwalina, Hamburg 
Parodi, O.
Nachhaltige Stadtentwicklung .... muss Spuren von Kunst enthalten.
2015. Symposium ’Kann Spuren von Kunst enthalten’, Hannover, 25.-26.November 2015 


Dr. Oliver Parodi
Karlsruhe Institute of Technology (KIT)
Institute for Technology Assessment and Systems Analysis (ITAS)
P.O. Box 3640
76021 Karlsruhe

Tel.: +49 721 608-26816