Project description

The project Engineering Life is funded by the German Federal Ministry of Education and Research and was launched in October 2010. The project aims to reflect on the ethical, broader philosophical and theological relevance of the emerging field of synthetic biology and to analyse its opportunities and risks. Furthermore, it will assess whether the legal framework in Germany is able to deal adequately with the potential risks of synthetic biology.

The project is coordinated by the Institute of Ethics and History of Medicine at Freiburg University. Other ITAS project partners are the Centre for Biological Signalling Studies (BIOSS) at Freiburg University, the Faculty of Theology at Marburg University and Hanover Medical School.

Within the Engineering Life project, ITAS is responsible for one of five subprojects. In its subproject, ITAS will analyse and assess the potential social benefits and risks of synthetic biology (including environmental, health, safety, security and socioeconomic aspects) as well as the various expectations and visions shaping the field ('vision assessment') and its knowledge politics. The results of the subproject will be useful when it comes to governance of synthetic biology and will also help to deal with the field's ethical, legal and broader societal implications.

This project is part of the activities of ITAS in the field of SynBio. The web site of this project you can find here.


Journal Articles
Heil, R.
Mensch-Tier-Mischwesen. Philosophische und ethische Gesichtspunkte
2013. Vortrag in der Zentralen Aus- und Fortbildungsstätte Landau, Landau, 23. November 2013 
König, H.; Coenen, C.; Frank, D.; Heil, R.
Science, technology and the state: The quest for knowledge-based governance in synthetic biology
2013. 1st PACITA Conference on Technology Assessment and Policy Areas of Great Transitions, Praha, CZ, March 13-15, 2013 
Book Chapters
Grunwald, A.
Synthetische Biologie: Verantwortungszuschreibung und Demokratie
2012. Boldt, J. [Hrsg.] Leben schaffen? : Philosophische und ethische Reflexionen zur Synthetischen Biologie Paderborn : mentis, 2012, 81–102 
Heil, R.
Stratified medicine: The upholding of eugenic ideals?
2012. Dabrock, P. [Hrsg.] Individualized Medicine between Hype and Hope : Exploring Ethical and Societal Challenges for Healthcare Münster [u.a.] : LIT-Verl., 2012, 79–96 
König, H.; Coenen, C.
New science, new risks, new governance? Prospects and policy directions
2012. Visions of Synthetic Biology : 2nd Workshop of SynBioTA, Bremen, June 27-29, 2012 
Book Chapters
Coenen, C.
Extreme Technikvisionen und die gesellschaftliche Verantwortung der Wissenschaft
2011. Verantwortung von Wissenschaft und Forschung in einer globalisierten Welt: Forschen - Erkennen - Handeln. Hrsg.: U. Bartosch, Bartosch, U. [Hrsg.] Verantwortung von Wissenschaft und Forschung in einer globalisierten Welt : Forschen - Erkennen - Handeln Berlin : LIT Verlag Dr.W.Hopf, 2011 (Weltinnenpolitische Colloquien ; Bd.4), 231–255, LIT 
Heil, R.
Von künstlichen Lebewesen und künstlichem Leben
2011. Dabrock, P. [Hrsg.] Was ist das Leben im Zeitalter seiner technischen Machbarkeit? : Beiträge zur Ethik der Synthetischen Biologie Freiburg/München : Verl.Karl Alber, 2011 (Lebenswissenschaften im Dialog ; 11), 147–172 
Grunwald, A.
Auf dem Weg zum künstlichen Leben. Menschenbild, Naturverhältnis und Verantwortung
2011. Vortr.: Katholische Hochschulgemeinde Karlsruhe, 15.Dezember 2011, Vortrag, Katholische Hochschulgemeinde Karlsruhe (2011), Karlsruhe, Germany, December 15, 2011 
Heil, R.
Stratifizierte Medizin - Fortschreibung eugenischer Ideale?
2011. Individualisierte Medizin zwischen Hype und Hope : Ethische, rechtliche und soziale Herausforderungen einer in Szene gesetzten Vision ; Interdisziplinäre Klausurwoche für NachwuchswissenschaftlerInnen, Erlangen, 26.September - 2.Oktober 2011 


Dipl.-Pol. Christopher Coenen
Karlsruhe Institute of Technology (KIT)
Institute for Technology Assessment and Systems Analysis (ITAS)
P.O. Box 3640
76021 Karlsruhe

Tel.: +49 721 608-24559