Visions and best practices for the digital transformation. Visionary strategies for worker-led technology design

Project description

Digitalization has become a key issue of public debate as well as trade unionist discourse in recent years. The challenges facing workers and their trade unions that are introduced in the context of developments such as the “Industry 4.0” or the alleged rise of AI are multifold and far-reaching. Against this backdrop, the continued development of co-determination tools is a central task for trade unions who are tasked with maintaining and expanding the capacity for action of their members.

In our project, we investigate whether and how “visionary” design practices that originating in alternative innovation and technology regimes established in cooperative enterprises and employee-owned companies might be appropriated for economic co-determination in other economic settings, thereby transcending established forms of co-determination practices.

We will investigate what alternative design practices exist in these alternative enterprises but also what “best practices” of co-determination exist in German companies and how they might be informed and expanded by connecting them to practices of innovation in cooperatives. We will conduct interviews as well as case studies in enterprises as well as reflecting our research results in a series of workshops with trade unionists and shop-stewards. A publication synthesizing insights into possible strategies for action that might support a democratization of innovation on the job floor will document key lessons learned for stakeholders.

The project is part of the research cluster “Digital Transformation” of the Hans-Böckler-Stiftung, the leading German trade union foundation. The results from the first year of the project were presented at the final panel of the WSI-Herbstforum.


Journal Articles
Frey, P.; Gnisa, F.; Nierling, L.
Demokratische Technikgestaltung in der Arbeitswelt
2024. WSI-Mitteilungen, 77 (1), 50–57. doi:10.5771/0342-300X-2024-1-50
Frey, P.
Innovation bei Mondragón, der größten Industriegenossenschaft der Welt
2023, October 13. Veranstaltung der Kinemathek Karlsruhe und der Gemeinwohl-Ökonomie-Regionalgruppe Karlsruhe (2023), Karlsruhe, Germany, October 13, 2023 
Frey, P.; Gnisa, F.
Zukunft in der Vergangenheit: Was können wir von der industriellen Alternativbewegung der 1970er Jahre für transformative Interessenpolitik heute lernen?
2023. Technikfolgenabschätzung aus Arbeitnehmer:innenperspektive (2023 2023), Feldkirch, Austria, November 23–24, 2023 
Frey, P.; Gnisa, F.
Visionen und Best Practices für die digitale Transformation - Strategische Mitbestimmung zwischen Lucas-Plan und Innovationsfonds
2023. Workshop „Arbeitsforschung in Baden-Württemberg im Dialog“ (2023), Stuttgart, Germany, October 19, 2023 
Gnisa, F.; Frey, P.; Nierling, L.
Worker-led innovation & technology from a workers standpoint: the case of digital platform cooperatives
2023. 21st Annual STS Conference : Critical Issues in Science, Technology and Society Studies (2023), Graz, Austria, May 8–10, 2023 
Book Chapters
Schneider, C.; Frey, P.
Digitale Wirtschaftsdemokratie: Ressource für TA und Transformationen
2022. Digitalisierung und die Zukunft der Demokratie. Beiträge aus der Technikfolgenabschätzung. Hrsg.: A. Bogner, 47–58, Nomos Verlagsgesellschaft. doi:10.5771/9783748928928-47Full textFull text of the publication as PDF document
Frey, P.
Wohin führt uns die Automatisierung?
2022. Fachcluster-Treffen Ingenieur:innen der Hans-Böckler-Stiftung (2022), Online, March 2, 2022 
Frey, P.; Gnisa, F.; Nierling, L.
The Mondragón Experience: Innovation im größten genossenschaftlichen Konzern der Welt
2022. Visionäre Praktiken für Betriebsräte & Gewerkschaften (2022), Karlsruhe, Germany, December 7, 2022 
Frey, P.; Gnisa, F.; Nierling, L.
Belegschaftsgetriebene Konversionspläne: Zukunft in der Vergangenheit?
2022. Visionäre Praktiken für Betriebsräte & Gewerkschaften (2022), Karlsruhe, Germany, December 7, 2022 
Frey, P.; Gnisa, F.; Nierling, L.
Technologie vom Beschäftigtenstandpunkt: Wie sehen belegschaftsgetriebene Innovationsprozesse aus?
2022. Technikfolgenabschätzung aus Arbeitnehmer:innenperspektive (2022), Feldkirch, Austria, November 24–25, 2022 
Gnisa, F.; Frey, P.; Nierling, L.
Die CoopCycle-Föderation: Demokratisierung der Plattformökonomie & alternative Technikgestaltung
2022. Visionäre Praktiken für Betriebsräte & Gewerkschaften (2022), Karlsruhe, Germany, December 7, 2022 
Gnisa, F.; Nierling, L.; Frey, P.
Workplace Democracy in der digitalen Transformation der Arbeitswelt: Herausforderungen und visionäre Ansätze
2022. Fachsymposium ITAS-BAuA (2022), Karlsruhe, Germany, November 3, 2022 
Nierling, L.
Normativität in der TA
2022. Wissenschaftliche Seminare des Fachbereiches 3, BAuA (2022), Online, February 8, 2022 
Nierling, L.; Frey, P.
Visions in work – Lessons from the past for the future
2022. 5th European Technology Assessment Conference (ETAC5 2022), Karlsruhe, Germany, July 25–27, 2022 
Science Communication on the Internet


Philipp Frey, M.A.
Karlsruhe Institute of Technology (KIT)
Institute for Technology Assessment and Systems Analysis (ITAS)
P.O. Box 3640
76021 Karlsruhe

Tel.: +49 721 608-28978