Institute for Technology Assessment and  Systems Analysis (ITAS)

Interdisciplinary technology assessment of service robotics

  • Project team:

    Decker, Michael (Project leader ITAS)

  • Funding:

    In-house project

  • Start date:


  • End date:


  • Project partners:

    Institut für Anthropomatik, Institut für Informations- und Wirtschaftsrecht, Zentrum für Angewandte Rechtswissenschaft, Institut für Berufspädagogik und Allgemeine Pädagogik, Institut für Philosophie, Institut für Wirtschaftspolitik und Wirtschaftsforschung (alle KIT)

  • Research group:

    Innovation processes and impacts of technology

Project description

A service robot is commonly defined as a robot which operates semi- or fully-autonomously to perform services useful to the well-being of humans and equipment, excluding manufacturing operations. Service robots are predicted to have an innovation potential similar to the huge impact of industrial robots. So far, service robot systems are mainly implemented in areas such as defense, rescue, safety and agriculture, usually supervised by human experts and in protected surroundings. However, service robots regarded here have to operate in exposable areas with possibly affect numerous people or even accomplish activities directly on humans, for example services affecting health care. These services demand laypersons to be able to deal with robots safely and properly and could affect non-participants close-by as well. Furthermore, the living environment can only be adapted to the implementation of service robots to a limited extent.

One case study deals with the implementation of service robotic systems in the nursing and geriatric caregiving sector. This very example seems particularly worth considering due to the changes in the age pyramid of the population and the associated escalating requirement for care performances imminent in many modern societies. Extended robotic assistance could help people to remain at home for a longer period and could potentially contribute to reduce costs as well and hence be a socially preferable option. On the other hand, ethical aspects affecting freedom, autonomy and the needs for social contacts and attention probably impose restrictions. Up to now service usually is provided by humans. Careful human service is characterized by detailed adaptation to the individual demand particularly including the so-called soft skills like friendliness, courtesy or empathy which cannot be provided by robots.

The described circumstances and the specific features of service robotic systems which are unequal in different domains induce a broad field of open questions on the potentials, risks and the appropriate promotion or restriction in certain areas which are to be analyzed and evaluated from the perspective of technology assessment. The research work will thereby combine different relevant disciplinary perspectives. Technical, economic, legal, ethical, methodological, anthropological and psychological aspects are to be combined to finally give a concise assessment and transdisciplinarily acceptable recommendations on the assignment of service robots in the various sectors of society. The final study shall address the relevant scientific disciplines, politics and the general public likewise.

Project group

  • Professor Dr. rer. nat. Michael Decker (chairman), Karlsruhe
  • Professor Dr.-Ing. Rüdiger Dillmann, Karlsruhe
  • Professor Dr. jur. Thomas Dreier, Karlsruhe
  • Professor Dr. phil. Martin Fischer, Karlsruhe
  • Professor Dr. phil. Dr. phil. nat. Mathias Gutmann, Karlsruhe
  • Professor Dr. rer. pol. Ingrid Ott, Karlsruhe
  • Professor Dr. jur. Indra Spiecker genannt Döhmann, Karlsruhe


Decker, M.
Technik, die den Menschen näher kommt? Künstliche Intelligenz - Forschung und technische Systeme.
2016. Fraunhofer Symposium ’Netzwert’, München, 23.-24.Februar 2016 
Book Chapters
Decker, M.; Weinberger, N.
Was sollen wir wollen - Möglichkeiten und Grenzen der bedarfsorientierten Technikentwicklung.
2015. Technische Unterstützungssysteme. Hrsg.: R. Weidner, 19–29, Springer Verlag 
Decker, M.
Die Maschine: Freund oder Feind?.
2015. Ringvorlesung der Rheinischen Friedrich-Wilhelms-Universität Bonn (2015), Bonn, Germany, November 10, 2015 
Decker, M.
Autonome Systeme und ethische Reflexion. Handeln mit und handeln durch Roboter.
2015. Ringvorlesung ’Die Maschine - Freund oder Feind?’, Universität Bonn, 10.November 2015 
Decker, M.
Innovations- und Technianalysen zu Servicerobotern.
2015. Symposium ’Forschung und ihre Folgen’, Mannheim, 13.November 2015 
Decker, M.
Neue Technologien und gesellschaftliche Entwicklung. Die Frage nach der Verantwortung.
2015. Nano-TEchnologien in der gesellschaftlichen Diskussion, Evangelische Akademie Villigst, 13.-14.April 2015 
Decker, M.
Die technische Zukunft gestalten. Verantwortliche Innovationen durch Technikfolgenforschung?.
2015. Vortr.: Carl-Friedrich-Gauß Gymnasium, Frankfurt/Oder, 25.März 2015 
Decker, M.
Autonomous person - autonomous technology. Substitution or collaboration?.
2015. Ethical Aspects of Neurotechnology : BrainLinks-BrainTools Workshop, Freiburg, March 19-20, 2015 
Decker, M.
Ersetzungsverhältnisse in der Robotik. Die Perspektive der Technikfolgenforschung.
2015. IT-Entwicklungen im Gesundheitswesen : Herausforderungen und Chancen, Frankfurt, 24.März 2015 
Decker, M.
Möglichkeiten und Grenzen einer bedarfsorientierten Technikfolgenabschätzung.
2015. Technologieseminar ’Technische Assistenzsysteme in der Pflegemedizin- und Biotechnik’, Stuttgart-Vaihingen, 22.April 2015 
Decker, M.
Eine helfende Hand. Ethische Aspekte in der interdisziplinären TA.
2015. ELSI-Workshop des BMBF-Projekts 3.Arm, Renningen, 21.April 2015 
Decker, M.
Decision making and moral rules in robots and their relevance for regulation.
2015. European Robotics Forum, Wien, A, March 11-13, 2015 
Decker, M.
Standardisierung und Regulierung - Überlegungen aus der Technikfolgenforschung.
2015. Workshop Law & Robots ’Im Auto sind jetzt schon alle Cyborgs - Perspektiven auf die Mensch-Roboter-Kombination in Fahrzeugen’, Basel, CH, 12. März 2015 
Conference Papers
Decker, M.
Who is taking over? Technology assessment of autonomous (service-)robots.
2014. Robotics in Germany and Japan : Philosophical and Technical Perspectives. Hrsg.: M. Funk, 91–110, Peter Lang International Academic Publishers 
Decker, M.
Was sollen wir wollen? Möglichkeiten und Grenzen der bedarfsorientierten Technikentwicklung.
2014. 1. Transdisziplinäre Konferenz “Technische Unterstützungssysteme, die die Menschen wirklich wollen” (2014), Hamburg, Germany, December 15–16, 2014 
Decker, M.
Interdisziplinäre Technikfolgenabschätzung zur Robotik. Methode und Wirkung.
2014. Workshop der Stiftung der Deutschen Wirtschaft, Karlsruhe, 10.Juni 2014 
Decker, M.
Robotics in interdisciplinary technology assessment.
2014. German-French-Workshop on Robotics and Social Sciences at INNOROBO Congress, Lyon, France, March 20, 2014 
Decker, M.
Mein Roboter handelt moralischer als ich? Ethische Aspekte einer Technikfolgenabschätzung der Service-Robotik.
2014. Vortrag am Munich Center for Technology in Society (MCTS), München, 13. Januar 2014 
Maia, M. J.; Moniz, A.; Kirner, E.; Krings, B.; Decker, M.
Robots in surgery: From the laboratory towards health care.
2014. International Conference ’Going Beyond the Laboratory - Ethical and Societal Challenges for Robotics (GBTL 2014)’, Oldenburg, February 13-15, 2014 
Book Chapters
Decker, M.
Mein Roboter handelt moralischer als ich? Ethische Aspekte einer Technikfolgenabschätzung der Servicerobotik.
2013. Bogner, A. [Hrsg.] Ethisierung der Technik - Technisierung der Ethik : Der Ethik-Boom im Lichte der Wissenschafts- und Technikforschung Baden-Baden : Nomos, 2013 (Wissenschafts- und Technikforschung ; 11), 215–231 
Decker, M.
2013. Handbuch Technikethik. Hrsg.: A. Grundwald, 354–358, Metzler’sche Verlagsbuchhandlung 
Decker, M.
Responsible innovation in service-robotics.
2013. Symposium der LMU München über “Technical optionsethical-legal responsibility” (2013), Munich, Germany, November 18, 2013 
Decker, M.
Introduction to the thematic session healthcare and ageing society.
2013. European Technology Assessment Conference “Technology assessmentpolicy areas of great transitions” (2013), Praha, Slovakia, March 13–15, 2013 
Decker, M.
Roboter - Aspekte der Technikfolgenabschätzung.
2013. EFFEKTE : Wissenschaftsfestival, Karlsruhe, 21.-30. Juni 2013 
Decker, M.
Smarte Technologien und ihre Folgen - Eine interdisziplinäre Analyse.
2013. Interdisziplinäres Symposium, Rostock, 25. Juni 2013 
Decker, M.
Should robots replace humans? Aspects of an interdisciplinary technology assessment.
2013. Vortr.: Volga State University of Technology, Yoshkar-Ola, Russia, June 11, 2013 
Decker, M.
Technikfolgenabschätzung und systemische Risiken.
2013. Vortr.: Lomonossow Universität, Moskva, Russia, 13. Juni 2013 
Decker, M.
Roboid, Humanoid, Android? Roboter als Mittel zum Zweck.
2013. Reihe ’Die kleinen Androiden’, Cyberforum Karlsruhe, 21. Juni 2013 
Decker, M.
Robi, übernehmen Sie! Von der (Un)ersetzbarkeit des Menschen.
2013. Bad Herrenalber Gespräche ’Mensch: Robi! Roboter kommen und verändern unsere Lebenswelt’, Bad Herrenalb, 25.-27. Januar 2013 
Decker, M.
Developing scientific evidence for policy making?.
2013. Science, Technology, and Innovation Governance (STIG) Program 2nd Annual Internat.Symp., Tokyo, J, May 8-9, 2013 
Decker, M.
Servicerobotik für den demographischen Wandel. Bedarfe identifizieren - Technik gestalten.
2013. Vortr.: Lenkungskreis AAL, Deutsche Kommission Elektrotechnik, Elektronik, Informationstechnik im DIN und VDE, Frankfurt, 21.März 2013 
Book Chapters
Decker, M.
Technology assessment of service robotics. Preliminary thoughts guided by case studies.
2012. Decker, M. [Hrsg.] Robo- and Informationethics : Some Fundamentals Berlin [u.a.] : LIT Verl., 2012 (Hermeneutics and Anthropology/Hermeneutik und Anthropologie ; Bd.3), 53–88 
Grunwald, A.
Can robots plan, and what does the answer to this question mean?.
2012. Decker, M. [Hrsg.] Robo- and Informationethics : Some Fundamentals Berlin [u.a.] : LIT Verl., 2012 (Hermeneutics and Anthropology/Hermeneutik und Anthropologie ; Bd.3), 189–210 
Decker, M.; Gutmann, M.
Robo- and informationethics : some fundamentals.
2012. Berlin [u.a.] : LIT Verl., 2012 (Hermeneutics and Anthropology/Hermeneutik und Anthropologie ; Bd.3) 
Decker, M.
Roboter. Autonome Agenten, Kooperatoren, Companions.
2012. Ahrtalgespräch: Der Roboter - dein Freund und Helfer?, Bad Neuenahr, 6. November 2012 
Decker, M.
Inter- and transdisciplinary research. Often mentioned and rarely done?.
2012. China-Europe Workshop on Multidisciplinary Research, Beijing, China, September 6-7, 2012 
Decker, M.
Servicerobotik in ITAS und auf der Agenda der TA.
2012. Workshop ’Technische Assistenzsysteme in Pflegearrangements’, Karlsruhe, 27.-28.September 2012 
Decker, M.
Can robots replace humans?.
2012. Japanese-German Workshop in Robot Anthropology, Bielefeld, August 3, 2012 
Decker, M.
Menschliche Pflege im Alter. ’Roboter für alle’?.
2012. Workshop ’Assistive Technologien im Alter - Chancen und Risiken, St.Pölten, A, 24.Mai 2012 
Book Chapters
Decker, M.
Serviceroboter in medizinischen Anwendungen. Eine interdisziplinäre Problemstellung.
2011. Fallstudien zur Ethik in Wissenschaft, Wirtschaft, Technik und Gesellschaft. Hrsg.: M. Maring, 249–255, KIT Scientific Publishing 
Journal Articles
Decker, M.
Service-Roboter im Blick der Technikfolgenabschätzung.
2011. Technikfolgenabschätzung, Theorie und Praxis, 20 (2), 76–79 
Decker, M.; Dillmann, R.; Dreier, T.; Fischer, M.; Gutmann, M.; Ott, I.; Spiecker gen. Döhmann, I.
Service robotics: do you know your new companion? Framing an interdisciplinary technology assessment.
2011. Poiesis & praxis, 8 (1), 25–44. doi:10.1007/s10202-011-0098-6
Decker, M.
Making perfect life? Technology assessments on autonomous systems.
2011. Evolutionary Robotics, Organic Computing and Adaptive Ambience : Epistemological and Ethical Implications of Technomorphic Descriptions of Technologies, Karlsruhe, October 20-22, 2011 
Decker, M.
e-health and ambient assisted living/working: A reflection.
2011. 2nd Sino-German Advanced Workshop on Wearable Computing, October 23-26, 2011, 2nd Sino-German Advanced Workshop on Wearable Computing (2011), Bremen, Germany, October 24, 2011 
Decker, M.
Technikfolgenabschätzung der (humanoiden) Robotik. Multidisziplinäre Fragenstellungen.
2011. Humanoide Roboter - Maschinen für Menschen? : Wie humanoide Roboter die Welt verändern, Karlsruhe, 7.Juli 2011 


Prof. Dr. Michael Decker
Karlsruhe Institute of Technology (KIT)
Institute for Technology Assessment and Systems Analysis (ITAS)
P.O. Box 3640
76021 Karlsruhe

Phone: +49 721 608-23007